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La spécifité du standard juridique en droit communautaire

Pages
38
2008 / Vol. 20, No. 2, (68)
Digital Edition

La spécificité du standard juridique
en droit communautaire

(The Specificity of the Legal Standard in European Law)

Elsa Bernard

Maître de conférences à l’Université R. Schuman de Strasbourg

 

In the field of Community law, the “soft”, “flexible” notions, the “words of various meanings”, whose content is not determined by their writer but by their interpreter, are numerous. Among these “vague” notions, some, both conceptual and func­tional, are intentionally undetermined because they allow an assessment of behav­iours and conditions in terms of normality, and require for their application in spe­cific cases, references exogenous to the law in order to be applied in particular cases. This is the case, for instance, of the notions of “responsible tenant”, “good moral standars”, “reasonable time”, “misuse of law”, “legitimate expectations” or even of the “public order”. This particular type of undetermined notion constitutes a standard. The question is to know whether, and to what extent, these standards present particularities in the legal system of the European Union, regarding their substance, that is their content, and also their function. First, it seems that the sub­stan­tial specificity is a partial one. Actually, some standards are marked by a strong Community bent as far as they concern the hardcore of the Community integration and the distribution of competences within this legal system (in particu­lar, the notions of subsidiarity, and of reasonable cooperation). On the contrary, other standards have a substance close to the one that has been attributed to them in the national or international legal systems, although they are adapted according to the logic of this Community system (for example, this is the case of the legiti­mate expectations, of the good governance, or even of the fair trial). It seems, then, that the functional specificity of the Community standard is obvious. This type of undetermined notion plays, actually, a role related not only to the particu­larities of the jurisdictional system of the Union and to the judge’s contribution to the European integration, but also related to the structural particularities of the Com­munity legal system.

 En droit communautaire, les notions “souples”, “élastiques”, les “mots à sens mul­tiples”, dont le contenu est déterminé non pas par leur auteur mais par leur inter­prète, sont nombreux. Parmi ces notions “floues”, certaines, à la fois conceptuelles et fonctionnelles, sont intentionnellement indéterminées parce qu’elles permettent une mesure des comportements et des situations en termes de normalité et né­ces­sitent, pour leur application aux cas d’espèce, des références exogènes au droit. C’est le cas, par exemple, des notions de “bon père de famille”, de “bonnes mœurs”, de “délai raisonnable”, d’“abus de droit”, de “confiance légitime”, ou encore d’“ordre public”. Ce type particulier de notion indéterminée constitue un standard. La ques­tion se pose de savoir si, et dans quelle mesure, les standards présentent des par­ti­cu­larités dans l’ordre juridique de l’Union européenne, du point de vue de leur subs­tance, c’est-à-dire de leur contenu, et du point de vue de leur fonction. Il ap­pa­raît, d’abord, que la spécificité substantielle du standard n’est que partielle. En ef­fet, certains standards sont marqués par une forte coloration communautaire en ce qu’ils touchent au noyau dur de l’intégration communautaire et à la répartition des com­pétences au sein de cet ordre juridique (les notions de subsidiarité, de coopé­ra­tion loyale notamment). D’autres standards, en revanche, ont une substance proche de celle qui leur est attribuée dans les ordres juridiques nationaux ou inter­na­tionaux, tout en étant adaptée à la logique de l’ordre communautaire (c’est le cas, par exemple, des notions de confiance légitime, de bonne administration, ou en­core de procès équitable). Il apparaît, ensuite, que la spécificité fonctionnelle du stan­dard communautaire est manifeste. Ce type de notion indéterminée joue, en ef­fet, un rôle lié non seulement aux particularités du système juridictionnel de l’Union et à la contribution du juge à l’intégration européenne, mais aussi aux par­ti­cu­larités structurelles de l’ordre juridique communautaire.

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