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Civil Service in Germany

Language
English
Pages
28
2017 / Vol. 29, No. 3, (105)
Digital Edition

Civil Service in Germany

Ulrich Karpen

Prof. Dr., Professor of Constitutional and Administrative Law,
University of Hamburg - Faculty of Law

The public service in Germany has been shaped by a strong historical tradition as well as the growing and changing responsibilities of public administration and the implementation thereof. Namely in the last decades both factors have left their landmarks on the development of public service. Regardless of two great disruptions in the 20th-century civil service in Germany, its status, education, philosophy and law for the most part developped continuously since the 19th century. The main elements, namely the status of civil servants, are laid down in the Constitution since long, demanding that legislation has to formulate public service law, “taking into account the traditional principles of the professional civil service”. These are commitment to the law, objectiveness and impartiality versus vested interests pressing on particular decisions of parliament and government, accountability, loyalty to state and legitimised authorities, lifelong service with status-bound salaries, promotion based on merits alone and sufficient payment in retirement, exclusion of the right to go on strike, furthering the commonweal as an ethic principle of service, avoidance of conflict of interest, combatting corruption and observation of a code of conduct, both under the command of severe disciplinary regulations. This paper intends to analyse German civil service in four steps: first, it describes some basic elements of the modern state and the primordial importance of civil service in executing its responsibilities and functions; second, some basic data of the civil service and its legal framework are presented; third, some information on size, structure and development are outlined and, finally, the need for reform is illustrated, because every state and its personnel-structure has to dynamically adapt to new tasks, financial constraints and other challenges.

La fonction publique en Allemagne a été formée par une forte tradition historique ainsi que par les responsabilités grandissantes et changeantes de l’administration publique et par leur mise en œuvre. En effet, au cours des dernières décennies, ces deux facteurs ont jalonné le développement de la fonction publique. Malgré deux grandes interruptions de la fonction publique en Allemagne au XXe siècle, son statut, sa formation, sa philosophie et son droit se sont développés fondamentalement sans discontinuer depuis le XIXe siècle. Les principaux éléments, à savoir le statut des fonctionnaires, sont depuis longtemps inscrits dans la Constitution, qui demande que la législation formule le droit de la fonction publique “en tenant compte des principes traditionnels de la fonction publique professionnelle”. Ces principes sont le respect de la loi, l’objectivité et l’impartialité face aux intérêts qui font pression sur certaines décisions du parlement ou du gouvernement, la responsabilité, la loyauté envers l’Etat et les autorités légitimes, le service à vie avec des rémunérations liées au statut, la promotion fondée sur le mérite et une pension de retraite suffisante, l’exclusion du droit de grève, la promotion de l’intérêt public comme principe éthique du service, le fait d’éviter les conflits d’intérêts, la lutte contre la corruption et l’observation d’un code de conduite, ces deux derniers éléments étant placés sous le commandement de règlements disciplinaires sévères. Cet article tente d’analyser la fonction publique allemande en quatre étapes: premièrement, il décrit quelques éléments de base de l’Etat moderne et l’importance primordiale de la fonction publique dans l’exécution de ses responsabilités et de ses fonctions; deuxièmement, il présente quelques données de base de la fonction publique et son cadre légal; troisièmement, il donne quelques informations sur sa taille, sa structure et son développement; quatrièmement, il montre le besoin de réformes, car chaque Etat et la structure de son personnel doivent s’adapter de manière dynamique aux nouvelles tâches, à de contraintes financières et à d’autres défis.

* The author is indebted to Sabine Kuhlmann and Manfred Röber for their paper Civil Service in Germany: Characteristics of Public Employment and Modernization of Public Personnel Management, Bordeaux 2004.

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