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Human Dignity and ordre public as Limits to the Exercise of Rights within European Jurisdictions?

2018 / Vol. 30, No. 1, (107)
Digital Edition

Human Dignity and ordre public as Limits to the Exercise of Rights
within European Jurisdictions?

Thomas Gross

Professor, European Legal Studies Institute, University of Osnabrück, Germany

The use of the fundamental right of free speech can cause harm. Therefore since the times of ancient Athens it has been restricted. Modern European Constitutions use several techniques to define these limits: general clauses, enumerations of limits, unwritten limitations and the exclusion in cases of abuse. One of the limits to free speech recognised in many countries as a right of others is human dignity. Whereas the protection of the dignity of individuals who are victims of very grave verbal attacks by other persons can be a legitimate aim, the dignity of social groups is a very problematic concept when used to curb public debates. This line of argument leads to confusion with reasons of ordre public.

L’usage du droit fondamental de liberté d’expression peut causer du mal. Donc, dès l’époque de l’Athènes ancienne, il a été limité. Les Constitutions européennes modernes utilisent plusieurs techniques pour définir ces limites: clauses générales, énumération des limites, limitations non écrites et l’exclusion en cas d’abus. L’une des limites à la liberté d’expression reconnue dans de nombreux pays comme un droit d’autrui est la dignité humaine. Alors que la protection de la dignité des individus victimes d’attaques verbales très graves de la part d’autres personnes peut être un but légitime, la dignité des groupes sociaux est un concept très problématique quand elle est utilisée pour brider le débat public. Ce type d’argumentation mène à la confusion avec des raisons d’ordre public.

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