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The State in Emergency Situations: An Uncertain Legal Framework Comprised of Fragments, and an Asymmetrical Balance of Powers

Language
English
Pages
16
2022 / Vol. 34, no. 1, (123)
Digital Edition

The State in Emergency Situations:

An Uncertain Legal Framework Comprised of Fragments,
and an Asymmetrical Balance of Powers

Susana de la Sierra

Associate Professor of Administrative Law, University of Castilla-La Mancha

In this paper it is argued that legal orders were (in general) not prepared to deal with the pandemic we are still living through. Countries reacted on the basis of a composite of norms, and not necessarily a homogeneous and coherent one. In some cases, there were specific norms devoted to this type of situation, whereas in many others a general law of exception or of extraordinary powers was used as the legal framework for taking measures. As time has been passing, several different phases in the fight against the pandemic have followed one another and each of them was inspired by different principles, public goods and needs. Also, the role of State powers varies, and it is for lawyers to try and design a valid framework, which could be a useful tool for other health emergencies to come.

Cet article montre que les ordres juridiques n’étaient (en général) pas préparés à faire face à la pandémie que nous vivons encore. Les pays ont réagi sur la base d’un ensemble de normes, pas nécessairement homogène et cohérent. Dans certains cas, il existait des normes spécifiques envisageant ce type de situation, mais dans beaucoup d’autres, un droit général d’exception ou de pouvoirs extraordinaires a été utilisé comme cadre juridique pour prendre des mesures. Au fil du temps, plusieurs phases différentes de la lutte contre la pandémie se sont succédé et chacune d’entre elles a été ins­pirée par des principes, des biens publics et des besoins différents. De même, le rôle des pouvoirs de l’Etat varie, et il appartient aux juristes d’essayer de concevoir un cadre valable, qui pourrait être un outil utile pour d’autres urgences sanitaires à venir.

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