U. KARPEN, LEGISLATION PLAN TO STRENGTHEN LOCAL FINANCE

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LEGISLATION PLAN TO STRENGTHEN LOCAL FINANCE


ULRICH KARPEN
Prof. Dr. jur., University of Hamburg Law School, International Association of Legislation

Goverment and administration of central and local levels today are put through difficult trials, namely - but not only - as far as their financial situation is concerned. Budgetary deficits and public debt cause constraints on all levels of governance. But citizens are aware of them particularly on the local level, because they are close to their day-to-day life. They evaluate local administration mainly based on its democratic performance, trust in the actors and financial stability and sustainability. To properly administer their tasks, local communities need a solid, reliable and sustainable basis of financial resources. The legislator must assure a sufficient and fair allocation of revenues to municipal entities, either cities and towns or regional units. Furthermore, there should be an income from local revenues, which local government can influence by statutes. A horizontal approximation of local incomes between municipalities is mandated by solidarity. Local administration may improve effectiveness and efficiency of budget-keeping by applying modern methods of New Public Management and good Regulatory Impact Assessment. It is the mandate of the legislator to set the frame for autonomous, vital and creative local governments and to empower them - including the provision of financial resources - to master the problems of their citizens.

La gouvernance et l'administration des niveaux centraux et locaux sont aujourd'hui soumis à jugement, notamment - mais non seulement - en ce qui concerne leur situation financière. Les déficits budgétaires et la dette publique causent des contraintes sur tous les niveaux de gouvernance. Mais les citoyens en ont conscience surtout sur le niveau local, puisque cela est part de leur vie quotidienne. Ils évaluent l'administration locale particulièrement sur la base de sa performance démocratique, la confiance aux acteurs et la stabilité et durabilité financières. Afin d'administrer proprement leur tâches, les communautés locales ont besoin d'une base solide, fiable et durable de ressources financières. Le législateur doit garantir la répartition adéquate et juste des revenus aux entités municipales. De plus, un revenu par des rentrées locales doit être garanti, lequel peut être influencé par des statuts du gouvernement local. Une approximation horizontale des revenus locaux entre les municipalités est obligatoire par la solidarité. L'administration locale peut améliorer l'efficacité et l'efficience du processus budgétaire en mettant en œuvre des méthodes modernes de la Nouvelle Gestion Publique et de la bonne Analyse de l'Impact de la Réglementation. C'est l'obligation du législateur de définir le cadre pour des gouvernements locaux qui seront autonomes, vitaux et créatifs et de leur conférer le pouvoir - y inclus la provision des ressources financières - de traiter les problèmes de leur citoyens.

[This paper reflects a presentation which the author gave at the 1st Seoul Metropolitan Council International Conference, 10.02.2015.]